Schatz, da liegt eine Klap­per­schlange! — Wandern im Water­ho­les Canyon

Wasser und Wind schu­fen die wellen­för­mi­gen Gesteins­for­men der Slot Canyons. Doch erst das Licht macht sie zum Natur­spek­ta­kel. Der Water­ho­les Canyon steht dem berühm­ten Antelope Canyon kaum nach.
Die Slot Canyons in der Umge­bung von Page sind welt­be­rühmt und ein belieb­tes Fotomotiv.

 

Die Canyons sind auf Navajo-Terri­to­rium. Der berühmte Antelope-Canyon ist nur mit Führung zu besich­ti­gen. Trotz des statt­li­chen Eintritts von über 30 $ drän­gen sich dort in der Hoch­sai­son die Touristen.

 

Wer es lieber ruhi­ger mag, kommt im Water­ho­les Canyon auf seine Kosten. Der Einstieg befin­det sich am High­way 89, der den Canyon etwa 8 km südlich von Page überquert.

 

Hier kann man auch parken — sofern man sich vorher am Visi­tor Center ein Permit für den Besuch des Reser­vatsge­län­des und des Canyons geholt hat. Wer ohne Permit erwischt wird, muss mit straf­recht­li­chen Konse­quen­zen rechnen.

 

Nur der Abschnitt östlich (fluss­auf­wärts) der Brücke darf besucht werden. Der Einstieg in den Canyon ist nicht weiter markiert — hier müssen Besu­cher sich selbst den besten Weg nach unten suchen.

 

Einmal unten ange­kom­men, ist der erste, noch wenig spek­ta­ku­läre Teil des Canyons einfach zu begehen.

 

Im weite­ren Verlauf wird Water­ho­les Canyon immer schma­ler. Je nach Sonnen­stand präsen­tiert sich der Sand­stein in Rottönen …

 

… in Gelb- und Violettfarben.
Die Sand­ste­in­for­ma­tio­nen des Water­ho­les Canyon sind das August-Motiv unse­res jähr­lich aktua­li­sier­ten Kalen­ders “Amerika — der wild geblie­bene Westen”.

 

Wind und Wasser schu­fen die wellen­för­mi­gen Sandsteinformationen.

 

Nur zur Mittags­zeit fällt Sonnen­licht in die schma­len Canyons und schafft eine Zauberlandschaft.
Spätes­tens, wenn sich dich Füße nicht mehr ohne weite­res neben­ein­an­der auf den Boden setzen lassen, wird klar, warum die Schluch­ten “Narrows” heißen.
Schon bald wartet Water­ho­les Canyon mit Engstel­len auf, die leichte Klet­te­rei erfor­dern. Nach Regen­fäl­len können hier auch schwer (oder gar nicht) passier­bare Wasser­lö­cher sein.
Schluss mit einfa­cher Wande­rung: Ein senk­rech­ter Sand­stein­ab­bruch versperrt den Weg. Die Leiter wirkt nur auf den ersten Blick wie eine gute Idee.

 

Bei nähe­rer Inspek­tion der frei auf einem Haken balan­cie­ren­den Leiter und beim Gedan­ken daran, die schwan­kende Konstruk­tion am Rück­weg abwärts zu bewäl­ti­gen, verzich­ten wir auf eine weitere Besich­ti­gung und drehen um.

 

Water­ho­les Canyon gilt noch immer als Geheim­tipp: Auf dem zwei­stün­di­gen Besuch begeg­net uns niemand. In das kleine Natur­pa­ra­dies passt ein Apfel ganz hervorragend.
Immer­hin ist die Schlange auch schon da. Der Satz “Schatz, da liegt eine Klap­per­schlange”, erweist sich als puls­he­bend und bewegungshemmend.
Massas­auga Klap­per­schlan­gen (Sistru­sus catena­tus) werden 50 bis max. 100 cm lang (gefühlt sind sie größer!). Sie sind giftig — ihr Biss ist schmerz­haft aber in der Regel nicht tödlich. Zwei Drit­tel der Bisse passie­ren beim Versuch, die Schlange zu fangen oder zu töten. Knöchel­hohe Wander­schuhe, aufpas­sen, wo man hintritt, und sich lang­sam entfer­nen, sind der beste Schutz gegen Bisse.
Auch die weni­gen Pflan­zen auf dem Grund des Water­ho­les Canyon neigen zu Giftig­keit: Hier ein Stech­ap­fel, dessen Früchte ein star­kes Nerven­gift enthalten.
Der Slot Canyon begeis­tert nicht nur in seiner Ganz­heit, sondern auch in den feinen Strukturen …

 

… und klei­nen Details.

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